Les coeurs de pierre, de sang et de vin de The Witcher 3 mettent la barre haute pour les DLC

À une époque où les microtransactions et les DLC à petite échelle représentent la majorité du contenu supplémentaire pour les jeux, les extensions Hearts of Stone et Blood and Wine de Witcher 3 ont clairement relevé la barre de loin.

Bien qu'il existe des exemples d'extensions de jeux modernes et de DLC qui fournissent un effort supplémentaire pour fournir de longues campagnes autonomes ou continues pour le jeu de base, peu, voire aucun, peuvent facilement se tenir face à face en termes d'échelle et de qualité pour celles présentées par The Witcher 3.

Ancien et nouveau DLC menant à Witcher 3

À la fin des années 1990 et au début du millénaire, lorsque l'achat de copies physiques de jeux était le moyen standard / unique, il était plus courant que les extensions de jeu soient relativement importantes en taille et en prix, étant donné que ce serait trop d'efforts logistiques et de coûts pour l'emballage. et expédier des extensions de contenu à petite échelle. Le DLC de Witcher 3 semble plus aligné avec ce modèle que la plupart des contemporains.

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Les extensions Lords Destruction de Diablo 2 et Shadows of Undertide de Neverwinter Night, par exemple, étaient des agrafes de haute qualité des joueurs de contenu supplémentaire expansif appréciés pour les jeux, avec leurs propres emballages en boîte souvent vus sur les étagères des magasins populaires tels que Target pendant beaucoup plus vieux. fois. Alors que les jeux téléchargeables sont devenus la nouvelle norme alors que l'internet haut débit rapide est devenu plus courant dans les ménages, le statu quo a changé pour la manière dont les développeurs proposaient des jeux à l'achat, en particulier du contenu supplémentaire.

La plupart des contenus de jeu téléchargeables supplémentaires sont disponibles dans une plus petite taille de nos jours, à un prix inférieur, et sont souvent si minuscules à l'échelle qu'ils ne sont même pas considérés comme une «extension». Pour de nombreux jeux, il est peut-être beaucoup plus facile pour les développeurs de produire un plus grand nombre de missions ou de mini-campagnes plus petites et plus linéaires et de facturer 10 $ ou 15 $ chacune pour elles, plutôt que de créer une ou deux campagnes exceptionnelles à grande échelle qui sont riche en contenu et en construction du monde, avec 30 $ ou 40 $ pour cela. Le développement de DLC plus petits et plus superficiels est peut-être un modèle commercial plus souhaitable en ce qui concerne les coûts de développement et d'investissement face aux risques potentiels de rentabilité.

Le DLC de Witcher 3 établit des standards élevés pour les temps modernes

CD Projekt Red n'a pris aucun raccourci ni compromis à cet égard, plaçant la barre haute pour les deux extensions majeures de Witcher 3, qui sont un retour aux anciennes méthodes de production d'extensions de jeux. Même par rapport aux temps anciens, Blood & Wine et Hearts of Stone auraient rivalisé avec le statu quo pour le contenu de jeu supplémentaire. L'ampleur de Hearts of Stone et en particulier de Blood and Wine ajoute facilement une centaine d'heures d'expérience de jeu au Witcher 3, à donner ou à prendre, selon le degré de dévouement d'un joueur à utiliser tout le contenu supplémentaire inclus.

À bien des égards, Hearts of Stone et Blood and Wine pourraient constituer à eux seuls des jeux Witcher entièrement nouveaux, car les développeurs permettent même aux nouveaux joueurs de sauter dans les extensions en tant que nouveau joueur, même s'ils n'ont pas joué au jeu de base Witcher 3. .

Ces extensions n'ont pas simplement ajouté une nouvelle histoire et quelques avantages ou capacités supplémentaires. Il comprenait de nouveaux ensembles d'armures, y compris l'armure lourde Tesham Mutna Armor et l'armure Manticore. Si cela ne suffisait pas, Blood and Wine visait haut et ajoutait un niveau entièrement nouveau à ses ensembles d'armures, appelés ensembles fabriqués par Grandmaster, pour relever de nouveaux défis et évoluer avec des rencontres ennemies plus puissantes dans le nouveau contenu du jeu.

Alors que l'expansion Blood and Wine a ajouté une toute nouvelle région de monde ouvert aux proportions gigantesques à explorer, appelée Toussaint, les Hearts of Stone ont démontré qu'une forte narration, des quêtes et des changements environnementaux peuvent donner du punch et garder le jeu frais même quand il se déroule dans le même cadre et la même carte. De plus, Hearts of Stone a permis aux joueurs de traverser de nouvelles zones et de nouveaux endroits pour voir plus de paramètres de The Witcher 3, tels que les égouts, de nouveaux mondes magiques pour entrer via des peintures, et plus encore.

Les deux extensions majeures, en particulier le Blood and Wine, ont même donné aux joueurs plusieurs fins similaires à son homologue de jeu principal. De plus, de nombreuses quêtes et décisions secondaires que le joueur a prises dans le jeu de base et les extensions se synchronisent souvent bien les unes avec les autres pour créer un cadre transparent pour ceux qui souhaitent jouer à travers tout sans les séparer dans des sessions de jeu séparées.

En d'autres termes, les Hearts of Stone, bien que se déroulant dans le même cadre que le jeu de base, n'ont pas été conçus comme une instance totalement distincte du cadre qui remplace l'ancien. Il a eu suffisamment de changements pour le rendre différent du jeu de base et refléter une période de temps par la suite. L'extension Blood and Wine était également grande dans la narration et non seulement réduite à une histoire parallèle par rapport à l'échelle du jeu de base. Il a fait avancer le récit du monde, tout en élargissant et en donnant plus de perspicacité dans le passé de Geralt, tout en fournissant la conclusion générale de l'histoire de Geralt de Rivia dans son intégralité.

En plus de permettre aux joueurs de gérer et de cultiver leurs propres herbes dans le vignoble de Geralt, ainsi que d'étendre l'alchimie du jeu, une toute nouvelle fonctionnalité de développement de personnage Mutations a été ajoutée à Blood and Wine, approfondissant un système de personnalisation de personnage déjà massif dans Witcher 3.

Ces extensions ont ajouté quelque chose pour tout le monde, même pour ceux qui aiment le broyage et l'agriculture, car le nouveau jeu + DLC gratuit de Witcher 3 permet aux joueurs de revenir en arrière et de rejouer le jeu de base et n'importe laquelle de ces extensions depuis le début du récit avec tout l'équipement collecté par le joueur, les compétences et le niveau qu'ils ont atteints lorsqu'ils se sont arrêtés auparavant.

Cela peut aider à garder les choses à jour si un joueur a déjà terminé tout le contenu du jeu, mais veut continuer à construire son personnage. Et puisque l'extension Blood and Wine porte le niveau maximum à 100, il y a certainement une forte incitation à jouer à travers le monde luxuriant et l'histoire épique du jeu une deuxième fois pour expérimenter différents choix dans l'arbre du récit, tout en progressant dans le développement du personnage.

Bien que les deux extensions majeures de Witcher 3 et sa nouvelle fonctionnalité New Game + étendent considérablement le jeu et brisent le statu quo pour le contenu de jeu DLC, il y avait encore beaucoup de packs de contenu DLC plus petits; 16 pour être exact. Cependant, il y a une différence clé dans ce cas: alors que d'autres jeux facturent normalement un prix pour un contenu même minuscule comme ceux-ci, les 16 packs DLC de Witcher 3 étaient entièrement gratuits pour les joueurs propriétaires du jeu.

D'autres jeux avec un DLC impressionnant

Il est courant que les jeux proposent de nombreux packs DLC de petite taille qui ressemblent souvent à des mini-campagnes, et proposent parfois un ou deux packs DLC avec des campagnes de taille moyenne. Par exemple, Far Harbor et Nuka-World de Fallout 4, Red Dead Redemption: Undead Nightmare et Skyrim's Dragonborn sont tous des exemples d'extensions de DLC supérieures à la moyenne qui valaient bien leur prix au lancement.

Il y a un certain espoir que nous verrons des extensions de campagne de plus grande taille pour les prochaines versions du jeu. Bien que ce ne soit pas encore l'ampleur de l'extension Blood and Wine, l'exemple de Xenoblade Chronicles 2: The Golden Country et Monster Hunter World: Iceborne propose une campagne assez impressionnante qui pourrait se suffire à elle-même en tant que jeu autonome. Le Golden Country permet même aux nouveaux joueurs de se lancer.

Les deux extensions massives de The Witcher 3 rivalisent clairement avec tous ces exemples, avec sa longueur de jeu, sa taille et ses mécanismes supplémentaires. Il devrait établir une nouvelle norme que les développeurs aspirent à recréer en élargissant le cycle de vie des versions de jeux actuelles et futures en visant des extensions DLC de grande taille, mais moins nombreuses.

Le Witcher 3 est actuellement disponible sur Xbox One, PS4, Switch et PC.

PLUS: The Witcher 3: 8 choses que la plupart des gens manquent pendant Blood & Wine

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